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Dans la grotte de Mbéra - Journal de Bord #4

dimanche 5 juillet 2015, par Olivier Testa

C’est par cette belle image, rare, d’une vipère du Gabon (Bitis gabonica), animal fabuleux, très timide et quasiment invisible en milieu naturel, que je souhaitais aborder ce papier.

Cette vipère au venin fulgurant, nous l’avons trouvée endormie à l’entrée de la grotte de Mbéra, enfin topographiée.

Vipère du Gabon, endormie dans une grotte
La vipère du Gabon, Bitis gabonica

C’est après plus de trois heures à macheter dans la jungle pour se frayer un chemin jusqu’à cette grotte, visitée en 1992 par Richard Oslisly, que nous tombons enfin sur le porche majestueux de la grotte, d’où résurge une rivière.

Richard Oslisly à l’entrée de la grotte

L’exploration de cette grotte-tunnel d’une centaine de mètres fut plutôt rapide. A l’autre extrémité, une cascade tumultueuse chute du haut d’un canyon amont.

Enfin, en rampant dans une galerie latérale, nous tombons sur des morceaux de poterie. Nous laissons cette découverte pour Richard, qui en tant qu’archéologue saura mieux que nous comment prélever ces traces humaines venues du passé.

Source d’eau karstique dans la grotte de Mbera, Lastourville
Dans une alcôve souterraine